NFL : Josh McCown raccroche les crampons

Le sympathique voyageur de la NFL pose son baluchon pour de bon.

Le Quarterback Josh McCown vient d’annoncer sa retraite à 39 ans.

Drafté au 3e tour en 2002 par les Cardinals, il connaît sa première titularisation fin 2003 dans une saison perdue pour Arizona ; il y réussit un coup d’éclat : dans les deux dernières minutes de la saison contre Minnesota, il réussit deux drives pour ramener les Cardinals de 6-17 à 18-17 et élimine les Vikings des playoffs avec une passe de TD pour Nate Poole. Il est titularisé au début de la saison 2004 mais fait un passage par le banc et termine avec un bilan de 6-7, 11 TDs et 10 INTs. 2005 ne sera pas meilleure avec 3-3, 9 TDs et 11 INTs.

Il est libéré par Arizona et commence son grand tour de la NFL : il signe à Detroit en 2006 mais se retrouve remplaçant. Il demande à être échangé, ce qui intervient en 2007 quand il a arrive à Oakland ; il démarre 9 matchs pour un bilan de 2-7, 10 TDs et 11 INTs. Il signe ensuite à Miami mais il est échangé avant le début de la saison à Carolina où il est remplaçant de Jake Delhomme pour deux saisons.

Il fait un tour par l’UFL à Hartford en 2010 avant de retourner en NFL à San Francisco en 2011 ; il n’y reste que trois semaines avant d’être libéré et de signer à Chicago. Il est un Bear pendant trois ans et fait sa meilleure saison en 2013 en terminant avec 13 TDs et une seule INT (!). Cette performance lui permet de signer un contrat de titulaire à Tampa Bay, mais le résultat est un raté complet : 1-10, 11 TDs et 14 INTs ; il est mis sur le banc puis libéré.

Il signe à Cleveland pour deux ans afin d’être titulaire, et malgré ses 12 TDs pour 4 INTs, l’équipe poste un terrible 1-7, prouvant que le problème ne vient pas de lui. Il se blesse et passe son temps entre la touche et le terrain en 2016 avant d’être libéré à nouveau. Il signe aux Jets où il passe les deux dernières années de sa carrière : il retrouve de sa magie en 2017 à l’âge de 38 ans avec 18 TDs pour 9 INTs, mais il laisse (logiquement) le siège à Sam Darnold en 2018.

Durant la deuxième partie de sa carrière, même s’il n’a pas toujours joué, McCown a toujours été vu comme un excellent partenaire et un tuteur du jeu pour les QBs qu’il a secondés.

Josh McCown se retire après 17 saisons et 99 matchs dont 76 comme titulaire. Il a réussi 60.2% de complétion, 17707 yards (6.7), 98 TDs et 82 INTs pour un QB Rating de 79.7 ainsi que 246 courses pour 1108 yards et 13 TDs.