NFL : Retraite de Julius Thomas

Le Tight End a raccroché les crampons et repris le chemin… des études.

Julius Thomas vient d’annoncer sa retraite à 30 ans.

Drafté au 4e tour de 2011 par Denver, il se bat contre son statut de rookie et les blessures avant de trouver sa place de titulaire en 2013 et d’exploser sur la scène de la NFL : 65 réceptions pour 788 yards, 12 TDs et un vote Pro-Bowl ; il aide l’attaque de Denver et Peyton Manning à battre plusieurs records offensifs (c’est d’ailleurs lui qui attrape le 51e TD de Manning qui établit le record). Il réédite la même marque de 12 TDs en 2014 avec bien moins de réceptions et de yards (et un autre vote Pro-Bowl), ce qui lui permet d’être largement convoité pendant l’intersaison.

Il signe pour 5 ans à Jacksonville, mais il n’en fait que deux pour 9 TDs en tout, gêné par les blessures. Il est échangé à Miami en 2017 où il joue 14 matchs pour 41 réceptions, 388 yards et 3 TDs. Il est libéré par la franchise en 2018 et décide de s’arrêter là… pour poursuivre un doctorat en psychologie ; en effet, il souhaite combiner son expérience de joueur à ce nouveau cursus pour mieux étudier et comprendre l’impact mental du sport sur le cerveau, notamment au niveau du CTE.

Julius Thomas a joué 7 saisons et 71 matchs dont 55 comme titulaire + 4 matchs de playoffs dont 3 comme titulaire. Il a accumulé 226 réceptions pour 2406 yards et 36 TDs + 24 réceptions pour 241 yards en playoffs.