4 à la suite 2017-2018 : Preview de l’AFC West

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Bienvenue dans la présentation de la saison 2017-2018 !

LatestHuddle se transforme à nouveau en Julien Lepers (non ce n’est plus lui qui présente mais faisons fi) et pose quatre questions à la suite, une par équipe dans une division donnée. On détaille le calendrier et le record projeté (avec les records de l’année dernière), on donne les titulaires probables, on pose la fameuse question et on fait le tour du propriétaire avant d’y répondre (ou du moins d’essayer).

Nouveau questionnaire : la division AFC West dans laquelle cela risque encore de défourailler sec avec les forces en présence.

 

DENVER BRONCOS

 

500-Broncos

 

LE CALENDRIER

 

  • Week 1 : LA Chargers (5-11)
  • Week 2 : Dallas (13-3)
  • Week 3 : @ Buffalo (7-9)
  • Week 4 : Oakland (12-4)
  • Week 5 : BYE
  • Week 6 : NY Giants (11-5)
  • Week 7 : @ LA Chargers (5-11)
  • Week 8 : @ Kansas City (12-4)
  • Week 9 : @ Philadelphia (7-9)
  • Week 10 : New England (14-2)
  • Week 11 : Cincinnati (6-9-1)
  • Week 12 : @ Oakland (12-4)
  • Week 13 : @ Miami (10-6)
  • Week 14 : NY Jets (5-11)
  • Week 15 : @ Indianapolis (8-8)
  • Week 16 : @ Washington (8-7-1)
  • Week 17 : Kansas City (12-4)

Record cumulé projeté : 147-107-2 (0.578, 1e).

 

LES TITULAIRES PROBABLES

 

  • Quarterback : Trevor SIEMIAN.
  • Coureur : C.J. ANDERSON.
  • Receveurs : Emmanuel SANDERS, Demaryius THOMAS.
  • Tight End : Virgil GREEN.
  • Centre : Matt PARADIS.
  • Guards : Max GARCIA, Ronald LEARY.
  • Offensive Tackles : Garett BOLLES, Menelik WATSON.
  • Nose Tackle : Domata PEKO.
  • Defensive Ends : Jared CRICK, Derek WOLFE.
  • Inside Linebackers : Todd DAVIS, Brandon MARSHALL.
  • Outside Linebackers : Shaqil BARRETT, Von MILLER.
  • Cornerbacks : Chris HARRIS, Aqib TALIB.
  • Safeties : Justin SIMMONS, Darian STEWART.
  • Kicker : Brandon MCMANUS.
  • Punter : Riley DIXON.
  • Long Snapper : Casey KREITER.
  • Returners : Cody LATIMER (KR), Isaiah MCKENZIE (PR).

 

LA QUESTION

 

Les greffes vont-elles prendre sur la ligne offensive ?

A la surprise d’absolument personne suite à la saison 2016, John Elway a décidé de faire ses plus grosses emplettes du côté de la ligne offensive pendant l’intersaison.

Les Broncos ont dit au revoir à Russell Okung et ont recruté l’ex-Cowboy Guard Ronald Leary ainsi que l’ex-Raider Tackle Menelik Watson, sans oublier le premier tour de la draft Garett Bolles pour bien compléter l’affaire. Le but était que, le plus rapidement possible, Bolles puisse prendre le poste à gauche, et Watson celui à droite, reléguant Donald Stephenson sur le banc (Ty Sambrailo ayant été échangé à Atlanta). Le succès de l’attaque, menée par le Quarterback Trevor Siemian et accueillant un ancien rival de division en la personne du coureur Jamaal Charles, en dépendait. Deux arrivées chez les cibles de passe via la draft : le troisième tour receveur Carlos Henderson et le quatrième tour de draft Tight End Jake Butt (parti depuis sur IR) pour aider à booster la production au poste depuis le départ de Julius Thomas. Ah, et bien sûr, le retour au bercail de Brock Osweiler pour des cacahuètes, juste pour l’ironie de la chose.

http://www1.pictures.zimbio.com/gi/Trevor+Siemian+Green+Bay+Packers+v+Denver+KDCvWExRnUrl.jpgL’aspect défensif a également vu quelques modifications non négligeables, à commencer par la libération de l’ancien premier tour de 2013 Defensive Tackle Sylvester Williams ; il a été remplacé par l’ex-Bengal Domata Peko et l’ex-Colt Zach Kerr. Denver a échangé un Defensive End « DeMarcus W. » pour un autre avec la retraite du vénérable Ware pour la draft du deuxième tour Walker, tout en espérant que Shane Ray (mis sur PUP) et Shaq Barrett puissent continuer à aider à l’opposé de Von Miller. Dernière modification dans la DCA : le quatuor terrible a été amputé du Safety T.J. Ward grâce au développement des jeunes pousses aux côtés du trio Harris-Talib-Stewart ; avec, de plus, l’ajout du troisième tour Cornerback Brendan Langley.

Réponse à la question : C’est à espérer pour l’équipe qui conserve une défense capable de faire peur à n’importe qui (mais qui devra être surveillée contre la course).

 

LOS ANGELES CHARGERS

 

500-Chargers

 

LE CALENDRIER

 

  • Week 1 : @ Denver (9-7)
  • Week 2 : Miami (10-6)
  • Week 3 : Kansas City (12-4)
  • Week 4 : Philadelphia (7-9)
  • Week 5 : @ NY Giants (11-5)
  • Week 6 : @ Oakland (12-4)
  • Week 7 : Denver (9-7)
  • Week 8 : @ New England (14-2)
  • Week 9 : BYE
  • Week 10 : @ Jacksonville (3-13)
  • Week 11 : Buffalo (7-9)
  • Week 12 : @ Dallas (13-3)
  • Week 13 : Cleveland (1-15)
  • Week 14 : Washington (8-7-1)
  • Week 15 : @ Kansas City (12-4)
  • Week 16 : @ NY Jets (5-11)
  • Week 17 : Oakland (12-4)

Record cumulé projeté : 145-110-1 (0.568, 3e).

 

LES TITULAIRES PROBABLES

 

  • Quarterback : Philip RIVERS.
  • Coureur : Melvin GORDON.
  • Receveurs : Keenan ALLEN, Tyrell WILLIAMS.
  • Tight End : Antonio GATES.
  • Centre : Spencer PULLEY.
  • Guards : Matt SLAUSON, Kenny WIGGINS.
  • Offensive Tackles : Joe BARKSDALE, Russell OKUNG.
  • Nose Tackle : Brandon MEBANE.
  • Defensive Ends : Joey BOSA, Corey LIUGET.
  • Inside Linebackers : Jatavis BROWN, Korey TOOMER.
  • Outside Linebackers : Kyle EMMANUEL, Melvin INGRAM.
  • Cornerbacks : Casey HAYWARD, Jason VERRETT.
  • Safeties : Jahleel ADDAE, Tre BOSTON.
  • Kicker : Younghoe KOO.
  • Punter : Drew KASER.
  • Long Snapper : Mike WINDT.
  • Returners : Travis BENJAMIN (KR), Travis BENJAMIN (PR).

 

LA QUESTION

 

Quel environnement pour cette première saison de transition ?

Retour aux sources en quelque sorte pour les Chargers qui sont revenus à Los Angeles, la ville qui les a vus naître en 1960 avant un déménagement à San Diego dès 1961. Mais il est clair que ce n’est pas l’environnement idéal avec trois saisons à faire dans un stade de soccer (l’ouverture du futur stade étant repoussée d’un an).

A côté de la logistique inhérente à un déménagement, il y a la vérité du terrain : les Bolts sont loin d’être mauvais, c’est juste que les blessures, les erreurs mentales et une ligne offensive en difficulté ont conditionné toute la saison 2016. L’organisation a d’ailleurs clairement ciblé cette dernière unité, d’où un gros ménage : exit l’ancien premier tour de 2013 Guard D.J. Fluker, le Guard Orlando Franklin ainsi que le Tackle King Dunlap ; bienvenue à l’ex-Bronco Russell Okung à l’opposé de Joe Barksdale, et prime à la jeunesse avec deux rookies Guards : le deuxième tour Forrest Lamp (malheureusement mis sur IR) et le troisième tour Dan Feeney. L’attaque a vu d’autres changements, avec le départ du couteau suisse Danny Woodhead derrière Melvin Gordon et l’arrivée du premier tour de la draft, le receveur Mike Williams, pour aider Keenan Allen et la découverte Tyrell Williams.

http://www.ocregister.com/wp-content/uploads/2017/08/0814_spo_ldn-l-chargers-174.jpg?w=620Beaucoup moins de chamboulements du côté d’une défense qui, il est vrai, a montré de belles choses en 2016. Le Cornerback Brandon Flowers, en bout de course, a été libéré et le Linebacker Manti Te’o est également parti pour la seule arrivée de l’ex-Panther Safety Tre Boston. Il faut dire que l’équipe a reconstruit une escouade sympathique avec Brandon Mebane, Melvin Ingram, Joey Bosa, Casey Hayward… mais trois choses devront être surveillées : le retour du Cornerback Jason Verrett à 100%, le retour du vrai Corey Liuget et le poste d’Inside Linebacker avec la mise sur IR de Denzel Perryman.

Réponse à la question : les Chargers ont un effectif qui est loin d’être ridicule, mais il est sûr que les modifications sur la ligne offensive ne sont pas toutes rassurantes. Ils sont dans une division de fous furieux, et le fait de vivre « dans leurs valises » ne va pas aider.

 

KANSAS CITY CHIEFS

 

500-Chiefs

 

LE CALENDRIER

 

  • Week 1 : @ New England (14-2)
  • Week 2 : Philadelphia (7-9)
  • Week 3 : @ LA Chargers (5-11)
  • Week 4 : Washington (8-7-1)
  • Week 5 : @ Houston (9-7)
  • Week 6 : Pittsburgh (11-5)
  • Week 7 : @ Oakland (12-4)
  • Week 8 : Denver (9-7)
  • Week 9 : @ Dallas (13-3)
  • Week 10 : BYE
  • Week 11 : @ NY Giants (11-5)
  • Week 12 : Buffalo (7-9)
  • Week 13 : @ NY Jets (5-11)
  • Week 14 : Oakland (12-4)
  • Week 15 : LA Chargers (5-11)
  • Week 16 : Miami (10-6)
  • Week 17 : @ Denver (9-7)

Record cumulé projeté : 147-108-1 (0.576, 2e).

 

LES TITULAIRES PROBABLES

 

  • Quarterback : Alex SMITH.
  • Coureur : Kareem HUNT.
  • Receveurs : Chris CONLEY, Tyreek HILL.
  • Tight End : Travis KELCE.
  • Centre : Mitch MORSE.
  • Guards : Laurent DUVERNAY-TARDIF, Brian WITZMANN.
  • Offensive Tackles : Eric FISHER, Mitchell SCHWARTZ.
  • Nose Tackle : Bennie LOGAN.
  • Defensive Ends : Allen BAILEY, Chris JONES.
  • Inside Linebackers : Derrick JOHNSON, Ramik WILSON.
  • Outside Linebackers : Tamba HALI*, Justin HOUSTON.
  • Cornerbacks : Terrance MITCHELL, Marcus PETERS.
  • Safeties : Eric BERRY, Ron PARKER.
  • Kicker : Cairo SANTOS.
  • Punter : Dustin COLQUITT.
  • Long Snapper : James WINCHESTER.
  • Returners : De’Anthony THOMAS (KR), Tyreek HILL (PR).

* : le joueur est titulaire mais sera suspendu ou blessé au début de la saison.

 

LA QUESTION

 

Les Chiefs ont-ils changé suffisamment de choses pour passer un palier ?

Les Chiefs sont enfin sortis de la période Scott Pioli, mais ils ont de nouveau buté contre leur plafond de verre personnel en playoffs : leur incapacité à accéder à la finale de conférence ; la dernière date de 1993. Depuis, c’est neuf voyages en playoffs pour une seule victoire en Wild Card 2015.

Alors que faire pour passer enfin ce palier ? La « réponse » donnée par John Dorsey et Andy Reid a scotché tout le monde : faire un gigantesque bond dans la draft au premier tour (de #27 à #10) pour sélectionner le franchise Quarterback du futur, Patrick Mahomes II, et le placer derrière Alex Smith. L’équipe a également dit adieu au vaillant Jamaal Charles, avec la signature de C.J. Spiller et la draft du troisième tour Kareem Hunt ; ce dernier va rapidement devoir se prouver avec la mise sur IR de Spencer Ware. Aucune modification sur la ligne offensive (qui espère récupérer Parker Ehinger en pleine santé), alors que le départ surprise de Jeremy Maclin laisse Chris Conley comme leader d’un jeune corps de receveurs avec Tyreek Hill (photo), D’Anthony Thomas et Albert Wilson ; excepté évidemment le Tight End Travis Kelce qui risque encore de finir cible #1 de la saison.

http://www1.pictures.zimbio.com/gi/Tyreek+Hill+Kansas+City+Chiefs+v+Cincinnati+b_akpJC6oTXl.jpgDe manière assez surprenante, l’équipe a décidé de démonter sa belle ligne défensive bien efficace : le Nose Tackle Dontari Poe et le Defensive End Jaye Howard sont partis sous d’autres cieux ; l’ex-Eagle Bennie Logan a été amené pour remplacer Poe à côté du fabuleux sophomore Chris Jones. Mais pour le reste, à part la draft du deuxième tour Defensive End Tanoh Kpassagnon, on prend les mêmes et on recommence pour la saison : le duo Tamba Hali – Justin Houston bien supporté par un Dee Ford épanoui, Derrick Johnson et Ramik Wilson patrouillant au milieu, alors que l’arrière-garde a toujours la même qualité avec Marcus Peters, Eric Berry et Ron Parker… mais toujours cette sempiternelle question du poste de Cornerback #2 ; Terrance Mitchell peut-il confirmer sa découverte l’année dernière ?

Réponse à la question : Sans vouloir être pessimiste, rien dans l’intersaison ne tend à penser que les Chiefs peuvent passer le palier supérieur et aller au Super Bowl ; ils peuvent certes gommer leurs erreurs mentales, mais le côté inconstant de la production offensive reste un sujet d’actualité. La finale AFC est atteignable… peut-être.

 

OAKLAND RAIDERS

 

500-Raiders

 

LE CALENDRIER

 

  • Week 1 : @ Tennessee (9-7)
  • Week 2 : NY Jets (5-11)
  • Week 3 : @ Washington (8-7-1)
  • Week 4 : @ Denver (9-7)
  • Week 5 : Baltimore (8-8)
  • Week 6 : LA Chargers (5-11)
  • Week 7 : Kansas City (12-4)
  • Week 8 : @ Buffalo (7-9)
  • Week 9 : @ Miami (10-6)
  • Week 10 : BYE
  • Week 11 : New England (14-2)
  • Week 12 : Denver (9-7)
  • Week 13 : NY Giants (11-5)
  • Week 14 : @ Kansas City (12-4)
  • Week 15 : Dallas (13-3)
  • Week 16 : @ Philadelphia (7-9)
  • Week 17 : @ LA Chargers (5-11)

Record cumulé projeté : 144-111-1 (0.564, 4e).

 

LES TITULAIRES PROBABLES

 

  • Quarterback : Derek CARR.
  • Coureur : Marshawn LYNCH.
  • Receveurs : Amari COOPER, Michael CRABTREE, Seth ROBERTS.
  • Tight End : Jared COOK.
  • Centre : Rodney HUDSON.
  • Guards : Gabe JACKSON, Kelechi OSEMELE.
  • Offensive Tackles : Marshall NEWHOUSE, Donald PENN.
  • Defensive Tackles : Justin ELLIS, Eddie VANDERDOES.
  • Defensive Ends : Mario EDWARDS JR, Khalil MACK.
  • Inside Linebacker : Marquel LEE.
  • Outside Linebackers : Bruce IRVIN, Cory JAMES.
  • Cornerbacks : David AMERSON, Sean SMITH.
  • Safeties : Karl JOSEPH, Reggie NELSON.
  • Kicker : Sebastian JANIKOWSKI.
  • Punter : Marquette KING.
  • Long Snapper : Jon CONDO.
  • Returners : Cordarrelle PATTERSON (KR), Jalen RICHARD (PR).

 

LA QUESTION

 

Les Raiders sont-ils favoris pour tenter de déloger New England en AFC ?

On imagine la tête des fidèles fans d’Oakland : avoir tellement souffert du niveau de l’équipe après le Super Bowl XXXVII, voir enfin le bout du tunnel… pour apprendre que la franchise va déménager à Las Vegas dans le futur proche. Les Raiders sur la pente ascendante peuvent-ils ramener le trophée Lombardi dans la Bay avant de partir ?

http://www1.pictures.zimbio.com/gi/Marshawn+Lynch+Los+Angeles+Rams+v+Oakland+Fd9eLkqW74El.jpgPour cela, l’équipe va compter sur le retour de son Quarterback Derek Carr après sa blessure en fin de saison dernière, ainsi que sur une force de frappe offensive qui a vu un enfant de la ville revenir au bercail : l’ex-Seahawk et ex-retraité coureur Marshawn Lynch. L’idée de voir Beast Mode cavaler derrière la fabuleuse ligne fait saliver, même s’il est vrai que le poste de Right Tackle continue de poser question ; Menelik Watson parti à Denver et Austin Howard libéré, cela laisse le duo peu rassurant Vadal Alexander – Marshall Newhouse aux côtés de Donald Penn, Kelechi Osemele, Rodney Hudson et Gabe Jackson. D’autres additions peuvent être intéressantes comme l’ex-Packer Tight End Jared Cook pour remplacer Mychal Rivera ou l’ex-Viking Cordarrelle Patterson, en attaque ou sur équipes spéciales. Cook, notamment, va enfin offrir une belle troisième cible hors Amari Cooper et Michael Crabtree.

Mais tout le monde sait que ce n’est pas l’attaque qui est à surveiller chez les Silvver&Black, et l’organisation le sait aussi : les trois premiers tours de la draft ont été dépensés en défense avec le premier tour Cornerback Gareon Conley, le deuxième tour Safety qui a explosé au Combine Obi Melifonwu ainsi que le troisième tour Defensive Tackle Eddie Vanderdoes. Il y a eu du remue-ménage de ce côté du ballon avec un départ massif : les Defensive Tackles Stacy McGee et surtout Dan Williams, le Linebacker Malcolm Smith, l’ancien premier tour Cornerback D.J. Hayden et le Safety Nate Allen. Une défense new look donc autour des Defensive Ends Khalil Mack et Mario Edwards, du Linebacker Bruce Irvin et des arrières Sean Smith, Karl Joseph et Reggie Nelson, et pas mal de questions ; notamment sur le front-7.

Réponse à la question : Les Raiders ont des qualités indéniables mais la défense a vu plusieurs modifications et sa qualité générale reste inconstante. Le front-7 hors Mack manque un peu d’impact, ce qui pourrait être problématique contre Pittsburgh en playoffs par exemple (et a fortiori contre New England).

  • Pascal Grail

    Excellent comme d’habitude, GO BRONCOSSSS